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Galeria Tapeçarias Portalegre

Garotos do Calhau
NINI ANDRADE SILVA

Nini Andrade Silva desenvolveu, ao longo da sua vida, uma carreira profissional de elevado reconhecimento internacional que transportou o nome de Portugal aos quatro cantos do mundo.
Com uma forte ligação às suas origens e memórias de uma cultura singular – a da Ilha da Madeira que a viu crescer – a vida e obra da artista sofreu, desde sempre, uma forte influência relacionada com os símbolos e tradições representativos deste povo e território. Esta influência, que na maior parte da sua obra se pode traduzir em inspiração, surge bem patente nesta exposição de pintura totalmente inspirada nos calhaus ou seixos rolados característicos das praias da Ilha da Madeira, cujo processo criativo representa, na sua essência, uma homenagem sentida às crianças mais desfavorecidas da Ilha da Madeira que antigamente eram apelidadas de Garotos do Calhau.

Garotos do Calhau é a designação pela qual eram conhecidos os jovens que antigamente percorriam as praias de calhaus rolados da Ilha da Madeira, mergulhando nas águas quentes de um mar profundo que era também a sua casa exibindo aos turistas a arte da Mergulhança – termo pelo qual se caracterizava a actividade lúdica de muitos jovens na baía do Funchal, que mergulhando junto aos navios ancorados apanhavam as moedas que os turistas lançavam ao mar. Estes rapazes seriam verdadeiros acrobatas, nadando por entre os barcos dos bomboteiros para vender produtos típicos da Madeira. Muitas vezes de origem humilde, estes jovens ganhavam uma quantia razoável em dinheiro em troco de acrobacias, numa actividade peculiar e que exigia particular destreza.

Com o objetivo de tornar a designação – Garotos do Calhau – num símbolo de arte, cultura, beleza e generosidade, Nini Andrade Silva desenvolveu uma proeminente coleção – constituída por sub-coleções que versam a pintura, mobiliário, cerâmica, joalharia, etc. – totalmente inspirada nos seixos rolados (calhaus) das praias da Ilha da Madeira.

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